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La explotación carbonífera en El Bierzo.

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L A  E X P L O T A C I O N  C A R B O N I F E R A  E N  
E L  B I E R Z O
Í N D I C E
INTRODUCCIÓN
01
1. EL CARBÓN EN LA COMARCA
1. 1. El origen de la cuenca
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1. 2. La distribución de la cuenca
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2. LA PRODUCCIÓN MINERA
2.1. Primeros pozos
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2.2. La MSP
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3. EL FERROCARRIL
3.1. Historia del Ponfeblino
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CONCLUSION
2.3. Durante el franquismo
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INTRODUCTION
La riqueza minera de la provincia de León era conocida desde el siglo XVIII. Sin embargo, no sería hasta principios del XIX cuando se fundan las primeras explotaciones carboníferas. La extracción en el Bierzo comienza en 1843, con dos pequeños pozos mineros situados en los municipios de Castropodame y Fabero. Apenas 20 años más tarde, ya existían dieciseis pozos destinados a un consumo preferentemente local. La fundación de la empresa Minero Siderúrgica de Ponferrada (MSP), en 1918 jugaría un papel fundamental en el sector minero de la zona. Creada a través de fondos de inversores madrileños y vascos, supo aprovechar la inflexión del carbón británico durante la Primera Guerra Mundial. A partir de esta década, la producción de carbón español experimentará un crecimiento exponencial durante varios años.
El objetivo de la MSP, era en un principio crear una potente industria siderúrgica que beneficiase el hierro del Coto Wagner, cuyo propietario, Julio de Lazúrtegui, apostaba por transformar el Bierzo en una nueva Vizcaya.   Un año más tarde, la empresa conseguiría los permisos para construir un ferrocarril de vía estrecha que uniese las cuencas mineras del Bierzo y la Laciana. Esta vía férrea supondría un nuevo  impulso para la explotación carbonífera de la zona.
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INTRODUCCION
Las Médulas es una antigua explotación aurífera romana , situada en el municipio de Carucedo. Fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad en 2002 y son prueba de la gran tradición minera de la comarca.
LAS MÉDULAS
El carbón es una roca de tipo sedimentaria compuesta principalmente por Carbono, Hidrógeno y Oxígeno a los que se les puede añadir otros elementos como el Azufre o el Nitrógeno. Esta roca se origina en un lento proceso de sedimentación de restos vegetales en zonas con una baja cantidad de Oxígeno. La ausencia de este elemento propicia que la materia no se descomponga totalmente. De esta forma se van formando estratos que posteriormente se solidificarán y darán lugar a lo que conocemos popularmente como carbón. Existen varios tipos de carbón, podemos destacar la Hulla, la Turba, el Lignito y la Antracita. Esta última es la que predomina en la cuenca minera del Bierzo y la Laciana. La Antracita tiene un alto poder calorífico (8.650 CAL/GR) y es de caracter compacto, negro y brillante.
El origen de la cuenca carbonífera berciana se remonata hace 300 millones de años. Por aquel entonces, esa zona contaba con un clima de carácter tropical lo que favoreció la formación de frondosos bosques que más tarde se convertirían en sedimentos.
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1. EL CARBÓN EN LA COMARCA
1. 1. EL ORIGEN DE LA CUENCA
La cuenca minera del Bierzo puede dividirse en cuatro bloques tectónicos: El bloque de Fabero, el de Noceda, de Almagrinos y de Torre. El espesor de la cuenca oscila entre los 1.400 y los 3.500 metros de profundidad lo que refleja la fuerte actividad que tuvo la fosa tectónica del Bierzo en el pasado. Los yacimientos se sitúan en el término de diez municipios de los treinta que tiene la comarca. De estos, únicamente el ayuntamiento de Vega de Espinareda presenta una producción minera reducida por lo que su estudio no es relevante. Los municipios que se tendrán en cuenta son: Bembibre, Berlanga del Bierzo, Fabero, Folgoso de la Ribera, Igüeña, Noceda, Páramo del Sil, Toreno y Torre del Bierzo. Todos ellos suponen un 32% de la superficie total de la comarca y contienen un 22% de la población total. Para el estudio se ha tomado como característica el número de escombreras presentes en cada zona, y la superficie que estas ocupan.
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1. 2. LA DISTRIBUCIÓN DE LA CUENCA
La montaña de carbón fue una enorme escombrera de 80 metros de altura y 10 millones de metros cúbicos sitúada en el extraradio de Ponferrada hasta el año 2003.
LA MONTAÑA DE CARBÓN
En el gráfico situado a la izquierda, se representan la cantidad de escombreras existentes en los municipios mineros nombrados en la página anterior. A su vez, el gráfico de la derecha representa el porcentaje que significan estan escombreras respecto a la superficie total del municipio. Gráficos de elaboración propia con datos de 2008.
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2. LA PRODUCCIÓN DE CARBÓN
2. 1. LOS PRIMEROS POZOS
2. LA PRODUCCIÓN MINERA
Los primeros escritos que documetan la existencia de yacimientos carboníferos en la comarca del Bierzo datan de 1764 y los sitúa en el actual municipio de Torre del Bierzo. No obstante habría que esperar hasta 1843 para que se funden los primeros criaderos de carbón, en Fabero y Castropodame, destinados a un uso preferentemente local. El verdadero nacimiento de la actividad económica ocurrirá en la última década del siglo XIX. El auge de la industria vasca y los aranceles impuestos al carbón inglés propiciaron la creación de minas y cotos destinados a abastecer esa creciente demanda de combustible. Durante la Primera Guerra Mundial los países proveedores de carbón, como Inglaterra, derivarán su producción hacia un consumo propio que les ayude a solventar las necesidades bélicas. Esto supuso para el carbón español y en especial, el berciano, una gran ventaja. Se crearon nuevas empresas y cotos mineros, se explotan nuevos yacimientos y la producción de carbón crece exponencialmente.
Una vez terminada la Gran Guerra, la minería española entra de nuevo en declive. El carbón extranjero entra con fuerza en el mercado internacional lo que provocará el cierre de un elevado número de empresas pequeñas. Primo de Rivera, en aquellos años Jefe del Estado aplicará una serie de medidas proteccionistas que desembocarán en huelgas y protestas por la consecuente reducción de salarios.No obstante, la crisis afectaría principalmente al sector de la Hulla, por lo que la minería del Bierzo, centrada en la Antracita, no se verá tan mermada.
La provincia del Vierzo fue una división administrativa de 1822. Incluía la actual comarca de La Laciana, territorios de Lugo y la actualmente gallega comarca de Valdeorras. Se disolvió en 1833.
EL VIERZO
Tras la Primera Guerra Mundial, el carbón berciano descendió de 700.000 toneladas en 1919 a 550.000 en 1925.
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Trabajadores en el lavadero de carbón de Gaitzarro, en el apartadero de Alinos (Toreno). 1973
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2. 2. LA MSP
La Minero Siderurgica de Ponferrada fue la mayor empresa privada de carbón de la Historia de España. La empresa se fundó el 31 de Octubre de 1918, con un capital inicial de 30 millones de pesetas, cedidas en su totalidad por empresarios vascos y madrileños. La empresa fundó en 1919, su propia central térmica en las inmediaciones de Ponferrada (actualmente sede del Museo de la Energía) con la finalidad de abastecer el consumo interno de la empresa. En ese mismo año, se le encargó la construcción de un ferrocarril de vía estrecha que uniese las localidades mineras de Villablino y Ponferrada.
En los años cincuenta, la MSP había aumentado considerablemente su capital controlando dos centrales térmicas, dos fábricas de aglomerados, un ferrocarril, las minas de hierro Wagner y el 40% de las acciones de Saltos del Sil. Una década más tarde su producción se acercaba al millón de toneladas de carbón, con una plantilla de 4.000 trabajadores. En los años setenta, la producción de la empresa comenzaría a entrar en declive, siendo declarada en quiebra en 1983. Actualmente está integrada en el Coto Minero Cantábrico.
La antigua central térmica de la MSP. hoy sede del Museo de la Energía de Ponferrada.
Evolución de la producicón de carbón de la MSP desde 1925 a 1945
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De izquierda a derecha: (1) Trabajadores saliendo de una mina en Toreno, 1960. (2) Instalaciones mineras del grupo Viloria, en Torre del Bierzo, 2009. (3) Mineros en Toreno, 1990
2. 3. DURANTE EL FRANQUISMO
La minería en el Bierzo se mantendría estable durante toda la Segunda República y es después de la Guerra Civil Española cuando experimentará su mayor crecimiento. Por una parte, la demanda de carbón aumenta debido a la necesidad de reconstrucción e industrialización del Estado, por otra la política autárquica fascista se unía a la ausencia de carbón extranjero en el mercado. La tormenta perfecta que derivó en records históricos de producción. En 1959 con el Plan de Estabilización y la nueva tendencia hacia una economía liberal, la minería en España entrará en un periodo de crisis y decadencia que solo se verá revitalizado por la espectacular subida del precio del petróleo en 1973. Con la entrada en la CEE el carbón español continúa en declive por su elevado precio. Muchas empresas se verán obligadas a cerrar o a fusionarse por la falta de competencia el mercado internacional. La edad dorada del carbón había terminado.
Albares de la Granja fue un poblado minero creado en 1950 con fondos estatales. La localidad dependía del municipio de Torre del Bierzo y llegó a poseer su propia estación de ferrocarril. Fue abandonado en 1970
ALBARES DE LA GRANJA
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La autarquía franquista mejoró notablemente la producción minera en El Bierzo.
Mineras en una explotación en Villablino
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3. EL FERROCARRIL
3. 1. HISTORIA DEL PONFEBLINO
En 1919, la Minero Siderúrgica de Ponferrada construye un ferrocarril de vía estrecha que pretendía unir en 64 kilómetros las localidades mineras de Ponferrada y Villablino, capitales de la comarca del Bierzo y La Laciana respectivamente. A esta conexión se la conocerá popularmente como el "Ponfeblino". La línea se contruyó en solo diez meses, siendo el ferrocarril de construcción más rápida en España.  Contaba con diecinueve estaciones y apeaderos con servicio, así como numerosos ramales y apartaderos que servían de zona de carga para las explotaciones mineras colindantes. El último servicio de pasajeros circuló el 8 de Mayo de 1980 siendo el último tren de vapor operativo en Europa. Hasta 2012 se mantuvo un mínimo tráfico de trenes de carbón entre Villablino y Cubillos del Sil sin embargo actualmente se encuentra totalmente en desuso. Numerosas organizaciones solicitan desde hace años, su reconversión en vía verde o tren turístico que recorra el valle leonés del Sil.
De izquierda a derecha: (1) Billete de Tercera Clase Matarrosa del Sil - Ponferrada. (2) Locomotora "Macosa" en un viaducto de la línea. (3) Estado actual de la estación de Páramo del Sil.
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3. EL FERROCARRIL
Ponferrada (Km. 0) Columbrianos (Km. 4,2) San Andrés de Montejos (Km. 5,2) Ramal a Compostilla I (Km. 5,4) Cubillos del Sil (Km. 14,1) Ramal a Compostilla II (Km. 14,9) Pradilla (Km 17,9) Santa Marina del Sil (Km. 21) Toreno (Km. 25) Apartadero de Alinos - Antracitas de Gaitzarro (Km. 29,3) Matarrosa del Sil (Km. 33) Santa Cruz del Sil (Km. 36) Páramo del Sil (Km. 39,6) Corbón del Sil (Km. 41,4) Palacios del Sil (Km. 50,9) Cuevas del Sil (Km. 55,3) Villarino del Sil (Km. 58, 4) San Miguel - Villager (Km. 62, 6) Ramal de Caboalles (Km. 63, 6) Villablino (Km. 63,7) Ramal a Villaseca de Laciana (Km. 63,7)
LÍNEA PONFERRADA - VILLABLINO
CONCLUSIÓN
Desde los años setenta, con la masificación de las energías renovables, el carbón ha perdido rendabilidad a nivel estatal y mundial, casi nadie busca ya un combustible tan aparatoso y contaminante. Muchas explotaciones han desaparecido en los últimos 30 años, las protestas de mineros no han dejado de aumentar, reivindicando  un pasado que sin duda ya no volverá. La Junta de Castilla y León, no obstante, ofrece periodicamente pequeñas subvenciones e impulsos a aquellos municipios de tradición minera que necesitan ahora una reconversión económica para no desaparecer. Se apuestan por las vías verdes, por museos... Pero todo parece quedar siempre en simples contratos. Por el momento las locomotoras de vapor descansan oxidadas en una vía muerta, los cargaderos y pozos parecen extraños esqueletos en el medio del bosque y el futuro del carbón berciano, es tan oscuro como la boca de una mina.
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BIBLIOGRAFÍA
ABERRUCHE DEL CAMPO, Esther: Evolución de la minería de carbón en la cuenca minera del Bierzo en: Plan director para la restauración edafopaisajística y recuperación ambiental de los espacios degradados por la minería en la comarca del Bierzo. Archivo Histórico Minero. <http://www.archivohistoricominero.org> [Consulta: 1, 2 y 4 de Noviembre de 2016]. El carbón de El Bierzo [En línea]. Geobierzo <https://geobierzo.wordpress.com/2015/02/25/el-carbon-de-el-bierzo/> [Consulta: 31 de Octubre, 1, 2 y 4 de Noviembre de 2016]. Paisajes mineros / El Bierzo [En línea]. Minería y Paisaje <http://mineriaypaisaje.com/15-el-bierzo/> [Consulta: 31 de Octubre, 1, 2 y 4 de Noviembre de 2016] Ponfeblino Express. <http://ponfeblinoexpress.blogspot.com.es/search?s=línea&x=0&y=0> [Consulta: 2 y 4 de Noviembre de 2016] RUBIO Aurelio: La minería del carbón en la cuenca Bierzo-Villablino en: RUBIO, Aurelio, de MARTINO TRENAS, José Antonio, ROBLES Julián, PARDO  FANJUL, Ana, CORTIZO ÁLVAREZ, José: La minería del carbón em Castilla y León desde el punto de vista de su sostenibilidad y de su carácter como reserva estratégica. Adbayase S.L. Datos recogidos "in situ" en: Museo de la Energía de Ponferrada, Cargadero de la Unión Minera del Norte en Santa Cruz del Sil (Toreno) y Estación de ferrocarril de Páramo del Sil. A 29 de Octubre de 2016.
Víctor Santos López.